王安 :酷似乔布斯的中国电脑天才巨商

文︱张亚雄   2016-05-08 15:20:26


他不赞成先做市场调查,然后针对市场需要推出产品的理论。他强调发展计划的前瞻性,提倡走在市场前面,设计出新颖、适用的产品,从而创造出自己的市场。

文︱张亚雄

1986年7月3日,在美国举行自由女神像落成一百周年的庆祝大会上,里根总统向移民美国的12位杰出公民颁发“自由奖章”,华裔王安名列榜首。

荣获此奖章的华人,只有王安、建筑大师贝聿铭(1993年获得)和大提琴家马友友(2011年获得)。

当时的王安公司正处于它的鼎盛时期,年收入达30亿美元,在全球103个国家建立了540个办事处,在美国《幸福》杂志所排列的500家大企业中名列146位,在世界各地雇佣了3.15万员工。王安本人则以20亿美元的个人财富成为全球第五富翁及华人首富。

王安,江苏昆山人,出生于上海,毕业于上海交通大学电机工程专业,之后去美国留学,在哈佛大学获得应用物理博士学位,然后创办了自己的王安实验室和王安公司,成为“电脑大王”。

王安对自己的中国名字和身份很是看重,坚持将公司名字取为“王安”,并在其电脑产品打开的第一时间跳出WANG几个大字。

1988年,王安再获殊荣,被列入美国发明家名人堂。美国发明家名人堂创建于1973年,在王安入选之前只有爱迪生(爱迪生是第一个入选者)等68人入选。至今荣登美国发明家名人堂的华人,只有王安和电机工程学家卓以和(2009年入选)。

王安对学习工作的热情和对发明创造本身的热爱,是他成功的最重要的原因。他说,“许多人觉得,上学和工作同他们在外面的生活是鲜明的对照——是你为了去做你真正想做的事情所必须付出的一种代价。我不承认这种差别。我上学受教育,在哈佛计算研究所从事研究工作,以及创办和建设王安公司,全都是十分有趣的事情。我的日子是在做我真正想做的事情中度过的。把一个主意变为现实所得到的乐趣是永不减弱的,变革所带来的贵重的礼物就是它能使你源源不断产生出可能变为现实的新主意新想法。”

求学:天才少年的成长

王安1920年出生在上海。他的父亲曾在昆山的一所私立小学里教英文。当老师的父亲很早就给王安启蒙教育,因此,王安6岁时直接进入父亲任教的小学三年级读书。

王安自小就对数学最感兴趣,英语也学得不错。因为跳了两级入学,小学毕业时,父亲让他进入补习文科的学习班,让他补习一向不太重视的文科知识,也可缩小上中学时与同学的年龄差。在这一时期,王安养成了爱读书、爱学习的习惯。

结束文科补习后,王安考入了当时最负盛名的省立中学,后又转校到一所美式寄宿学校读书。在这里,他学会了打乒乓球和网球,网球尤为出色,这一爱好使他受益终生。

王安在16岁中学毕业时,考入了上海交通大学。王安在大学里所学专业是电机工程,主科是通讯系统。由于他从小喜爱数学与物理,所以学得十分轻松愉快。业余时间,他还负责编辑一份类似科学文摘的学生刊物,为此必须大量阅读并翻译美国出版的《大众科学》、《大众机械》等杂志,这就使他得以汲取广泛的知识和信息,同时也提高了英文水平。

王安大学毕业后留校担任工程助教。一年后,随着侵华日军不断将战火扩大到中国内地,王安以实际行动投身抗战。1941年夏,经交通大学出面联络,王安与另外8名同学来到内地桂林,准备为前线将士设计制造无线电通讯设备。当时生活与工作条件艰苦就不用说了,无线电元件供应不足、日军飞机还不时前来空袭,制造工作只能是利用废旧零件拼凑。王安在这里工作了近4年,锻炼了业务实践能力和操作能力,为日后独立创办实业打下了基础。

1945年,王安以第二名的好成绩考取了公派赴美留学,接受技术培训。并由于一个偶然的机会进入哈佛大学攻读硕士和博士学位。哈佛物理系主任查菲博士为他争取到奖学金,他可以不考虑经济问题而安心读书了。

王安英语基础很好,来美国后语言没有障碍。很快就完成了学业,并进入了由计算机先驱者艾肯博士主持的哈佛计算机研究所,研究计算机信息存储方面的难题。

当时的美国仅有一台庞大笨重的计算机,王安的任务就是将这台庞然大物变得轻巧。1948年6月的一天,在哈佛校园散步的王安突然被灵感击中,由此发明了记忆磁芯。艾肯博士十分欣赏这个中国年轻人,随即给他加了23%的薪金,这种做法在哈佛实验室尚属空前。

有一次,艾肯博士把王安介绍给前来参观的艾克特,艾克特对王安说,电脑的研制刚起步,还有许许多多难题等着去解决,其中有一句使王安终身难忘:“记住,未来的浪潮是电脑。”

王安语录

我从不否定运气好坏是决定一个人的命运的因素之一。如果一个战争和无政府状态的幸存者竟然不相信运气,那会是多么荒谬可笑呵!事实上,我认为,那种以为自己的一生完全取决于自己的决定的行动的想法是自欺欺人的,甚至是危险的。谁要是相信自己能完全掌握自己的命运,他就是对世界得出了错误的认识,并且可能会因为这种错误的认识而付出昂贵的代价。

战斗:对手是强大的IMB

来美国的第六年,王安在波士顿南区的哥伦布大道296号租了一间车库,成立了自己的公司,以后这里就成了王安公司的营业总部。

王安公司只有王安一个员工,卖王安自己设计的磁芯,每个4美元,算是很贵的价格。但是在那个全世界的计算机科学都处于摸索阶段的时代,这是一个划时代的产品,很快就有了订单。

嗅觉敏锐的IBM公司马上意识到这项发明广阔的商业应用前景,决定购买专利。

此时的王安内心深处已经将IBM视为战斗的对手。因为在他初来美国的时候,他希望在IBM寻找培训的机会,但是被IBM傲慢的接待人员拒之门外,还放话说“IBM是美国一流的企业”,他只能去“去汽车修理厂碰运气”。自幼被誉为天才少年的王安记住了这种偏见与歧视,并用此后的努力奋斗和辉煌成就回应了IBM的傲慢。

雄心勃勃的王安深知自己产品的价值,他成了IBM的顾问,他允许IBM在三年内可以不受专利限制,自由购选他专利申请书上规定的有关器件;而他则可以获得每月1000美元的报酬,从而使刚刚成立的公司正常运转。按照王安的说法,“我发明的记忆磁芯,在导致IBM进入商用电脑市场上,扮演了一个角色。”

IBM是电脑界的国际巨头,依然傲慢。迟迟不敲定购买存储磁芯的专利费,最后还以未决专利申请威胁王安。为避免陷入旷日持久的官司,王安最后不得不接受了50万美元的最后价格。远低于王安提出的250万美元的专利购买费。

买卖虽然勉强成了,但是王安与IBM并未和解。反而拉开了王安与IBM这个蓝色巨人数十载恩怨情仇的大幕。

1971年11月,王安公司推出当时世界上最先进的文字处理机,引起新闻界的高度关注。当时因心肌梗塞住院的IBM掌门小托马斯·沃森看到报纸上的这条消息,刚说完:“怎么会这样?为什么不告诉我?”马上就昏厥了过去。

1984年2月,美国各大商业报纸上,王安曾连续刊登过一则商业广告:“请让我们试一试,我们就会在阁下的订单上把IBM 一风吹走!”

1986年1月,美国政府准备在全世界的美军空军基地上安装信息管理电脑系统。在公开招标中,有许多大型IT公司包括IBM公司都参加了竞标。最后,王安公司击败了所有竞争对手,一举中标,签下了为美国空军基地安装信息管理电脑系统的合同。这一合同总额4.8亿美元,比王安公司此前所得到的涉及金额最高的合同还要高7倍。

王安虽然在与IBM的战斗中屡屡取得奇胜,但是,仇恨永远不是求财之道。在以乔布斯为首的个人电脑兴起之后,IBM迅速跟进,王安的小型机和文字处理机逐渐被挤出市场,天才的王安马上重新研发新的PC机,性能可靠、速度也超过了IBM的机器。但是王安在执着地不与IBM为伍的信念驱动下,做出产品不与IBM的PC机兼容的决定。

就是这个以仇恨为基础的决定,让王安的产品逐渐失去了市场。三年后,IBM的个人电脑已经可以运行100多种软件,而王安的个人电脑却没有任何一种软件可以运行。

战绩:一路辉煌

王安被称为电脑企业界的“悲情英雄”。“悲情”,是因为在他在企业的接班问题上没有处理好,他去世后一度辉煌的王安公司迅速衰败。“英雄”一词他确实当之无愧,王安公司曾经创造的奇迹的确让人难以忘记。

从1951年到1986年,王安不断发明创新,推出30多项科技成果,其中很多成果在信息行业产生了巨大的影响和推动作用。

首先是纸孔带加工装置,王安受电脑记录仪器公司的委托而发明制造了这套机器,总营业额达200万美元。二是台式对数计算器,利用对数迅速提高计算器运算能力,王安公司因此也以计算器闻名于世。三是文字处理系统“WPS”实现了计算器演变为小型计算机的革命。

1967年8月23日,公司在债权银行的压力下,只能发行250万美元的股票来偿还债务。令人意想不到的是,由于公司业绩很好,深受大众信赖,公司股票以每股12.5美元上市,当天收盘的股价竟高达40.5美元。一日之间,王安家族成为拥有账面财富达5000万美元的超级富豪。

王安后来回忆说,1967年8月22日,我们的资本净值大约是100万美元。而到了8月23日,资本总额已经大约有7000万美元。而这仅仅是一夜之间发生的事。

1976年6月,在纽约市辛托皮坎贸易展览会上,王安公司推出了以阴极射线管为基础的文字处理机——WPS。当人们从屏幕上看到编辑文本的过程时,一下子都惊呆了,认为这简直是不可思议。

两年后,WPS文字处理系统用户达5万家。WPS使电脑从为科研和商业服务,推广应用到了银行、铁路、报社、证券交易所、保险公司等各个领域,占领了世界一千家大公司的办公室。

“给用户最大的满足”是王安公司的口号。有一次,从事股票买卖的萨洛蒙兄弟公司,突然发现使用了三十年的表格上列出的数值,与计算机显示的证券交易程序的一组数字不同,派人与王安公司联系,要求检验一下计算过程。经过王安公司仔细核对,确信计算机的计算是正确的。萨洛蒙兄弟公司请了一位数学家独立核对,证明王安公司的计算数值准确无误。于是王安计算机比证券表格上的数值正确的消息,在华尔街证券市场不胫而走。

20世纪80年代初,华尔街一家大银行提出,愿意花6000万美元购买办公自动化设备,但总部大楼已布下了IBM的数据电缆。王安一边与对方谈判,一边让负责研发工作的部门试制连接装置,在试用中获得了对方肯定。此后,他们又先后与八大会计公司谈判,由于技术部门顺利地解决了与IBM数百台计算机的连接问题,从而做成了一笔又一笔大生意,王安公司在美国的声誉也大幅度提高。

天才的王安对自己的成功很是自信,他认为人的命运一半由上帝控制,一半由自己控制。他说自己并无魔法:“你不必具有先知的本事,也不一定得有一个企业管理硕士的头衔,更用不着去追随那些不时受到美国公司董事会重视的时髦做法。”

王安说:“我的成功之道与其说在于天赋,不如说在于通情达理。所谓通情,就是通晓美国国情和世界计算机行业的行情,达理则是明察市场经济发展的规律和原理。”

王安是一位知识丰富的学者。他拥有美国10所大学所授予的10个博士学位,其中包括工商管理学与商业经济学方面的学位。实际上,王安并没有受过学院派的正规企业管理训练。他不赞成先做市场调查,然后针对市场需要推出产品的理论。他强调发展计划的前瞻性,提倡走在市场前面,设计出新颖、适用的产品,从而创造出自己的市场。

在这一点上,王安与另一位IT界悲情英雄史蒂夫.乔布斯是何其相似!

回哺:为中国人铺路

王安到美国半个多世纪,尽管加入了美国籍,可是他始终保持着中国人传统的道德观念。他说:“我总是深深以中国文化博大精深为骄傲……我创办王安公司的动机之一,就是要展示中国人除了经营洗衣店和餐厅之外,也能做其他事业。”

王安在自己创办的王安研究生院设立了一项中文奖学金计划,支持研究中国的学者进行博士后研究。在马萨诸塞理工学院,他提供经费为来自中国大陆的工程师发放奖学金。

他给哈佛大学的100万美元,则用来支持从事中国问题研究的费正清中心。至于波士顿的中国文化研究所,王安夫妇更是重要的捐助人。

他向母校上海交通大学捐赠了先进的电脑设备,为中国数百个单位提供了先进的技术服务。

1979年,王安公司在中国设立了办事机构,与上海、厦门等地合资创办了电脑公司。

1986年10月,邓小平在人民大会堂会见王安时,握着他的手赞赏地说:“你在美国很出名,现在是家大业大。

这可是你自己奋斗出来的啊!”

王安对中国传统的坚持也导致了他最后的致命错误。他希望将王安公司以家族企业的形式传承下去.他在日记中写道:“作为公司创始人,我希望能对公司保持足够的控制权,这样,我孩子便有机会来显示他们经营公司的能力。”

王安完全忽视了自己公司的核心价值,就是王安自己这个天才人物。他自己对计算机核心存储以及其他方面的不断的发明与创造、推陈出新,以及对计算机市场的预见与把控才是公司发展壮大的基础,而他所网络和培养的人才也只有在他自己的手下才能发挥出最大的优势。

衰败:世上再无王安

自1986年王安不顾公司执行董事会的反对,执意任命其儿子Fred为公司董事长之后,王安公司便江河日下。王安对反对意见的答复只有一条,那就是:“Fred是我的儿子,他一定行!”固执而不理智的坚持,导致公司多年跟随王安的高管特别是研发核心人员纷纷离职。

1989年6月底结算时,上一财政年度里大幅亏损,负债额已相当于公司流动资金的74%,并有违反银行贷款协议的行为。华尔街股票市场得悉王安电脑公司财政上面临困境时,自然是扮演了那个“晴天借伞,雨天收回”的角色,该公司的股票开始暴跌,公司的市场价值从56亿美元跌至不足1亿美元。鼎盛时期的王安公司雇员达3.15万人,1992年减至8000人。

正如十几年前王安公司神奇的崛起一般,它又以惊人的速度衰败了。当年公司宣布破产保护。

1990 年 3 月,王安博士在美国波士顿逝世,享年七十岁。1999年5月,王安公司被荷兰计算机服务公司GetronicsNV宣布以20亿美元收购。时任王安公司公司CEO的 Joseph Tucci称,合并后的公司将抛弃Wang的品牌。 至此,王安所创造的辉煌事业,与“王安”这个品牌一同消逝在历史的长河中。

(资源来源:《败局鉴》姜洪军;《巨商王安》赛迪网2005-08-29;《电脑巨星王安》中国网2003-02-09)责编:范颖华

王安语录

我始终相信,如果我花足够的时间,下足够的功夫去认真考虑一个问题,我是可能会想出解决办法来的——尽管我或任何别的人当然都不能保证不论什么问题都一定能够解决。

当你把全部身心都投进去,专心致志地考虑某一问题的时候,你的脑子里会把你学过的东西全部过上一遍,不知不觉地努力想要找到一种解决办法。

你最初试图解决一个问题的时候通常总是依靠你已经学过的东西。但是这常常是不够的。

当我真的产生这一睿智的创见的时候,它是在一刹那之间闪现出来的,并不是有意识地顺着思路思考所得出来的合乎逻辑的结论。我的大部分最好的主意都是如此产生的——都是我的潜意识几乎像礼物一般送给我的,并不像是艰苦奋斗的结果。

我不知道,在人脑对以前学过的东西进行筛选,然后又越出这一范围去寻找能够解决以前令人难解的某个问题的办法的时候,究竟发生了些什么。

随着计算机设计人员变得越来越善于仿效某些类型的推理过程,某台计算机某一天也许会再现出类似直觉飞跃的过程而使其制造者大感意外。

计算机可能会在我们还不知道人的智能究竟为何物之前就搞出某种与人的智能相像的东西。

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